Why do blueys flap their tongue? 藍舌蜥的舌頭到底是幹嘛用的?

大家都知道藍舌蜥會把舌頭吐出來,到底這個行為是在傳遞什麼訊號,還是只是單純在賣萌?最近由Lizard lab發表在Behavioral Ecology and Sociobiology上的研究顯示,這是一種Deimatic display。Deimatic display是當動物遇到威脅時,突然展現出來的訊號,例如說廓耳沙蜥的嘴巴、人類翻白眼(?),目的在讓掠食者大吃一驚,然後放棄攻擊。因此展現這個行為的時機非常重要,如果太早展現會破壞動物本身的偽裝,太晚展現結果掠食者沒接收到就GG了。

這個研究測量了藍舌蜥舌頭的UV反射量,發現整個舌頭的前中後段的反射強度是從弱到強,在舌根區域的UV反射量幾乎是舌尖的兩倍,而且鳥類掠食者比爬蟲類掠食者更能察覺到牠們舌頭跟土壤背景的顏色對比。在模擬掠食者接近的實驗中,藍舌蜥對於控制組(木頭)幾乎沒有反應,但是當狐狸跟鳥類出現時,隨著掠者靠得越近並攻擊藍舌蜥,氣到舌頭彈出來的的次數顯著的高於靠近中的爬蟲類掠食者。

這個研究的下一步將會用機器藍舌蜥去野外測試真正的掠食者對舌頭的反應,大部分的研究都著重在展示者,對於訊號的接收者的反應,知道的卻很少,機器藍舌蜥現在正在製作中,我想這個研究將會是未來打造「機器哥吉拉」的一個重要基石。

Badiane, A., P. Carazo, S.J. Price-Rees, M. Ferrando-Bernal, and M.J. Whiting. 2018. Why blue tongue? a potential UV-based deimatic display in a lizard. Behavioral Ecology and Sociobiology 72:104. DOI: 10.1007/s00265-018-2512-8.

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